Sociedade

Projeto wiiGO finalista de prémio milionário da União Europeia

Escrito por Jornal O Interior

O projeto wiiGO Retail, da Follow Inspiration, “startup” criada na UBI e sediada no Fundão, é um dos dez finalistas do Prémio Horizonte de Inovação Social. A iniciativa financiada pelo programa de investigação e inovação da União Europeia Horizon 2020 destina-se a melhorar a mobilidade dos idosos e o vencedor vai receber um milhão de euros.
«Ser um dos finalistas de um prémio da União Europeia de investigação e inovação dá-nos ainda mais confiança de que temos de facto uma solução única. Num prémio que recebe centenas de candidaturas, é um grande orgulho e motivação sermos a única empresa portuguesa a constar desta “shortlist”», afirmou Luís de Matos, fundador e CEO da empresa numa nota à imprensa divulgada na quinta-feira. A Follow Inspiration têm-se dedicado ao desenvolvimento de tecnologia para seguimento e navegação autónoma na área da robótica móvel, tendo criado, em 2011, um carrinho de compras autónomo, o WiiGO Retail. O projeto nasceu da necessidade pessoal de Luís de Matos, paraplégico desde os 14 anos. Desde então essa tecnologia tem sido melhorada e atualmente pode ser encontrada em várias soluções robotizadas, desde o carrinho de compras, testado pelos maiores “players” de retalho nacionais e internacionais, até à primeira máquina de café autónoma do mundo, desenvolvida para a Delta.
Fundada em 2012 na Universidade da Beira Interior, a empresa trabalha agora no Fundão e vai competir com projetos da Eslovénia, Dinamarca, Holanda, Irlanda, Suíça, França, Noruega e Espanha, segundo informação da Comissão Europeia. Os finalistas foram selecionados por um painel de especialistas independentes das áreas de inovação social, ambientes amigáveis aos idosos, finanças sociais, tecnologias, mobilidade e transporte. O vencedor do Prémio Horizonte de Inovação Social será revelado no segundo semestre de 2019, mas haverá um prémio de 250 mil euros para cada um dos quatro melhores finalistas.

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